缺失Y染色体,安能辨它是雄雌?

每日生物评论

日本北海道大学的研究人员们已发现,在一种没有Y染色体的哺乳动物身上,还有其它决定性别的基因在持续起作用,这使得我们对性别的分化了解又加深了一步。

 

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众所周知,在大部分有胎盘哺乳类动物身上,Y染色体诱导胎儿在发育过程中分化为雄性,而没有它的胚胎将成为雌性。决定性别的基因SRY出现在Y染色体上,诱导着其它调节基因抑制雌性的分化过程。但奄美刺鼠(Tokudaia osimensis)却是一个例外,它缺乏一条Y染色体和SRY基因,这使得科学家们不禁开始疑惑为什么奄美刺鼠能够在缺乏Y染色体的情况下完成雄性分化过程。

 

来自日本北海道大学的Tomofumi Otake 和 Asako Kuroiwa给奄美刺鼠做了基因图谱,以便在奄美刺鼠的染色体中找到与性别相关的基因的染色体定位。接着他们将它的核苷酸和氨基酸序列同小老鼠和大老鼠的作了比较。此外,他们利用培养细胞检测了这些与性别相关的基因的调节方式。

 

在先前的研究中,人们早已对SRY了若指掌。科学家们知道它能激活Sox9和AMH等一系列调节基因,这些基因在雄性的性别分化中扮演着极其重要的角色。该团队的研究结果表明,就算奄美刺鼠没有SRY基因,它们的调节基因也能被正常激活,并向其它有胎盘哺乳类动物的身上出现和运转。

 

Kuroiwa教授说道:“我们怀疑有未知基因能够取代奄美刺鼠身上SRY基因的作用。这种哺乳动物在进化过程中,由于它的基因减少了,它的Y染色体也在缩水。某些科学家们认为它的Y染色体会在某一时刻完全消失。我希望我们的研究能够帮助人类进一步理解性别决定机制,这独立于Y染色体和它的进化方面。”

 

本文转载自《煎蛋》

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