Nature新发现,迷幻剂摇头丸能促进大脑“二次”发育

 

摇头丸新作用

 

摇头丸是人工合成毒品的一种,一般以 MDMA(3,4-亚甲基二氧甲基苯丙胺)为主要有效成分。吸毒者食用摇头丸 后,大脑皮层兴奋,在没有音乐的时候,头会轻微地晃动,有一种疲惫、欲睡的感觉。但当服用者受到音乐的刺激时,就会随着音乐的节拍不由自主地手舞足蹈、疯狂地摇头,音乐节奏越强烈,头晃动得越厉害,感觉越舒服,甚至有摇断了脖子的记录,故此被称之为“摇头丸”。

 

但是最近的一项研究发现这种迷幻剂可以重新激活脑内的催产素依赖的社会奖励系统的“关键时期”。约翰霍普金斯大学的神经科学家报告称,在服用了MDMA的成熟小鼠中,催产素触发突触中的信号传导,有助于社会学习和记忆,这一过程通常不会发生在老年动物身上。这些发现有助于开发创伤后应激障碍(PTSD)和其他疾病的新治疗方法。

 

这一研究成果公布在Nature杂志上。这个关键时期(Critical periods)最初是在20世纪30年代的雪雁中发现的:在孵化后大约24小时,如果到处都找不到母雁,那么幼雁就会依恋于一个物体(包括非生物),然而,如果在孵化后48小时一直都见不到母雁,那么关键时期就结束了。

 

有证据表明这个关键期可以为语言,触觉和视觉的发展奠定基础。

 

对于目前的研究,文章通讯作者,神经科学家Gül Dölen说:“我们想知道是否存在社会学习奖励行为的关键时期,如果确实存在,我们尝试利用MDMA重新打开它,因为众所周知这种药物具有亲社会效应。”

 

Dölen和她的团队研究了封闭在不同环境下的几组小鼠。他们将几只小鼠放在一种外壳中24小时,然后在接下来的24小时内,又将相同的小鼠放在另一个不同类型的外壳中。小鼠开始将某些类型的外壳与隔离或陪伴联系起来。之后,研究人员让小鼠在两种外壳的围栏之间徘徊,跟踪小鼠在每个围栏中花费的时间。小鼠在与它们同伴相关的外壳上花费的时间越多,表明出现了更多的社交奖励学习。

 

“这就是人们聚集在饮水机边闲聊的原因,”Dölen说。因为人们都知道饮水机旁是与同伴闲聊的最佳场所。

 

在他们的实验中,Dölen发现,小鼠的社会奖励学习的关键时期是青春期,一旦小鼠成熟,那么小鼠的社会奖励学习就会逐渐衰弱。为了确定他们是否可以重新开启关键时期,科学家们让成熟小鼠服用MDMA,等待48小时,让药物从体内系统中排泄掉,观察小鼠是否会有行为变化。

 

结果发现在接受MDMA治疗后,大多数动物通过与青少年相同的方式对社交互动作出反应,通过在社交互动和外壳之间形成积极的联系。在MDMA药物治疗后,该效果持续至少两周,并且在给予盐水注射的小鼠对照组中没有观察到相同的情况。

 

研究人员也观察到,只有当药物服用,和小鼠集体活动共同发生时,MDMA才能重新开启关键时期,这表明使用MDMA重新开放关键时期可能取决于这些动物是否处于社交环境中。

 

从给予MDMA开始,小鼠保持了从社交行为中获得奖励的能力,最长可达两周。在此期间,Dölen和她的同事们还发现,小鼠的大脑对催产素有相应的反应,催产素被称为“爱情荷尔蒙”,它是在下丘脑中产生的,并作为神经元之间的信号在大脑中起作用。研究人员进一步观察突触,还发现在给予MDMA的成熟小鼠中,催产素触发了编码学习和记忆的突触中信号传导,这在成熟小鼠中通常不会发生。

 

Dölen说,打开社会奖励行为的关键窗口也可能对治疗精神疾病有影响。众所周知,心理治疗师和患者之间的紧密联系对于成功治疗非常重要。如果MDM能A以与小鼠相同的方式重新开启人类社会奖励学习的关键时期,那么就可以解释为什么该药物已成功治疗创伤后应激障碍患者。

 

MDMA已被美国FDA指定为PTSD的“突破性疗法”,这意味着FDA将快速跟踪临床试验的开发和审查。不过研究人员也警告说,MDMA可能并不适用于与社会行为有关的所有精神疾病。

 

“当我们开发新疗法或决定何时进行这些疗法时,了解它们所起作用的生物学机制至关重要,”Dölen说。

 

艾美捷热线

 

每日生物评论

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: