“多巴胺就是XX”?其实多巴胺很忙

你有否想过,人为什么会思想,会有感觉,会对一些事物热烈追求。这些行为某些方面有可能是我们身体内一些化学物质(大分子,小分子)在神经系统中的作用。在所有大脑中的化学物质中有个名字脱颖而出——多巴胺(Dopamine),说起多巴胺估计大多数人都不陌生,多巴胺是最为人所熟知的一种大脑中的神经递质,基本上每一周人们都可以在各种媒体上看到讨论到多巴胺的文章。多巴胺是一种神经传导物质,用来帮助细胞传送脉冲的化学物质。这种脑内分泌物和人的情欲、感觉有关,它传递兴奋及开心的信息。多巴胺是NA的前体物质,是下丘脑和脑垂体腺中的一种关键神经递质,中枢神经系统中多巴胺的浓度受精神因素的影响,神经末梢的GnRH和多巴胺间存在着轴突联系并相互作用,以及多巴胺有抑制GnRH分泌的作用。中脑的神经元物质多巴胺,则直接影响人们的情绪。从理论上来看,增加这种物质,就能让人兴奋,但是它会令人上瘾。多巴胺在前脑和基底神经节(Basal Ganglia)出现,基底神经节负责处理恐惧的情绪,但由于多巴胺的缘故,取代了恐惧的感觉,因此有很多人的上瘾行为,都是因多巴胺而起的。

多巴胺结构模型

 

这个物质给了我们最甜蜜的幸福,同时也是它诱使人们产生最隐秘的渴望。从没有哪种化学物质让人类如此又爱又恨,多巴胺有无数个代名词:它是缠绵爱意,也是欲火焚身;它诱人淫乱纵欲,也助人精进向前。女权主义和各种成瘾也都和多巴胺有着千丝万缕的联系。

 

瑞典科学家Arvid Carlsson确定多巴胺为脑内信息传递者的角色使他赢得了2000年诺贝尔医学奖。多巴胺能影响每一个人对事物的欢愉感受。

 

人的脑中存在著数千亿个神经细胞,人所以能有七情六欲,控制四肢躯体灵活运动,都是由于脑部信息在它们之间传递无阻。然而,神经细胞与神经细胞之间存在间隙,就像两道山崖中的一道缝,讯息要跳过这道缝才能传递过去。这些神经细胞上突出的小山崖名叫“突触”(synapse),当信息来到突触,它就会释放出能越过间隙的化学物质,把信息传递开去,这种化学物质名叫“神经递质”,多巴胺就是其中一种神经递质。

 

多巴胺无处不在

 

多巴胺的作用是把亢奋和欢愉的信息传递,人们对一些事物上瘾主要是由于它。诺贝尔委员会主席彼得松在评论当届奖项时就说:“烟民,酒鬼和瘾君子统统与多巴胺数量有关,受多巴胺控制。”有人吃甜食成瘾,有人沉迷赌博无法自拔,有人贪杯直到酒精中毒,有人迷恋性爱欢愉……所有这些行为都和多巴胺有关联。然而这些事中的任何一件又不足以定义多巴胺。简言之,多巴胺是你体内的一种化学物质。听上去简单,不过事实要比听上去复杂。

 

香烟中的尼古丁会令人上瘾,是由于尼古丁刺激神经元分泌多巴胺,使人感到快感。因此,一些戒烟研究,都以针对多巴胺来进行。甚至有学者提出,爱情的产生,也源于多巴胺的分泌带来了亢奋。

 

其实,我们的大脑中有一个爱情中心,就是下丘脑,下丘脑分泌的多种神经递质,比如多巴胺,肾上腺素,就像丘比特之箭,当一对男女一见钟情时,这些恋爱兴奋剂就会源源不断的分泌出来,于是我们有了爱的感觉,享受爱的幸福,甜蜜甚至眩晕,陷入其中无法自拔,所谓“当局者迷,旁观者清”,也是“多巴胺们”在发挥作用。爱情是多么美妙的事情,多巴胺带来的“激情”会给人一种错觉,以为爱可以永久狂热。不幸的是,我们的身体无法一直承受这种刺激,也就是说,一个人不可能永远处于心跳过速的巅峰状态。多巴胺的强烈分泌,会使人的大脑产生疲倦感,所以大脑只好让那些化学成分自然新陈代谢,这样的过程可能很快,也可能持续到三四年的时间。随着多巴胺的减少和消失,激情也由此不再,后果或者爱情归于平淡,或者干脆分道扬镳。如此说来,爱情的保质期只有三四年而已,不过爱情本身就是激情而又短暂的,这不是悲剧,并不是所有人都因为多巴胺的减少而选择分手。人之所以为人,是因为我们还有责任、亲情、誓言、承诺,坚守着爱情和婚姻的更多是这些因素,不是电光火石一样的激情。在生活的过程中,通过不断的经营,共同的进步,爱情还可以焕发出新的活力,这才是更广义的爱。借用一句严谨的表达,“当多巴胺风起云涌的时候,我们狂热地爱与被爱着,尽情享受爱的甜蜜;当多巴胺风平浪静的时候,我们坦然处之,仍然为爱奉献与努力,不离不弃。

 

人的生理状态和精神状态无时无刻不处于体内各种激素的调控之下,激素们演绎着复杂冗长的剧情,呈现出人生百态,多巴胺在其中扮演了重要的角色。人们总是贪恋美好的感觉,多巴胺带来的兴奋的确可以使人上瘾,如同吸烟,酗酒带来的快感一样。吸烟,酗酒甚至吸毒,也都可以刺激多巴胺的分泌,令人飘飘欲仙,难以戒掉。品尝巧克力的甜蜜,体验爱情的幸福,瘾君子腾云驾雾的满足感,都是几乎同样的机制在发挥作用。那么为什么巧克力不像毒品一样让人无法自拔呢?我们的大脑可以分辨出它们的不同,告诉我们这是哪一种感觉,从而调整机体的状态。一些有趣的研究结果显示,购物带给人的愉悦心情也与多巴胺有着或多或少的联系。购物能够刺激大脑的主要区域,琳琅满目的商品和对购物收获的期待,都可以使多巴胺浓度上升,甚至超过了实际收获时的兴奋,于是即使是只逛不买,或者搜寻降价打折都会令人感觉很有乐趣。反而有可能当时买了一件觉得十分喜欢的衣服,拿回家却束之高阁,那是因为当购物完成之后,多巴胺的浓度会迅速下降,看到这件衣服的时候也不再有当时兴奋的感觉,所以很多女人的冲动购物,也许罪魁祸首正是捣乱的多巴胺。

 

多巴胺的传递途径

 

多巴胺是神经元之间信息传递的化学介质之一。它从前一个神经元中释放,漂浮在两个神经元突触之间狭小的空隙中,然后多巴胺分子到达下一个神经元突触的受体上,随即启动信号在第二个神经元中的传递。不只是多巴胺,人脑中所有复杂的信号传递都是通过这种简洁高效的方式来完成的。两个神经元之间的信息传递简单明了,但当这种信号传递从一个神经元扩展到大脑中巨大复杂的网络时,信号活动就变的异常复杂了。多巴胺的来源和受体有多种组合,使得这一物质能灵活变通,带给人多种不同的感受。

 

多巴胺的主要传递途径

(图:多巴胺的主要传递途径。多巴胺在位于腹侧被盖区(VTA)内的神经细胞体中产生,并且在阿肯伯氏核和前额叶皮质中释放。 涉及运动功能的多巴胺有单独的途径,由黑质中的脑细胞产生并释放进入背部纹状体。)

 

多巴胺很忙。它有多条传递途径。普通人谈到多巴胺——特别是谈到奖赏快乐、成瘾性和欲望时——他们是在谈及中脑边缘通路的多巴胺途径。这一途径始于中脑腹侧被盖区中的细胞,在此处产生的信号经过传递会到达伏隔核和皮质。伏隔核中多巴胺的释放量在性爱、毒品和摇滚乐的刺激下会出现剂量增加。该区域的多巴胺信号会受吸毒成瘾的行为而发生改变。所有被滥用的药物——无论是酒精、可卡因还是海洛因——都会以外来干预增加该区域的多巴胺含量。

 

许多人描述用药过量后迷醉的感觉为“幸福和极乐”,生理学家告诉我们却是如此,因为多巴胺是对预测奖励的信号反馈。当人习得新技能,达成新成就时,伏隔核就会增加多巴胺的释放,让人产生成功和受到奖励的喜悦。这是很多高兴情绪的源泉。但另一方面这也意味着,如果你做某事失败了,大脑中的多巴胺会相应减少,让人产生失落和低沉的情绪。至此,你可能认为多巴胺与奖赏有关。然而情况要比这复杂。比如,创伤后应激障碍患者在紧张和狂躁时也会经历多巴胺的增强释放。我们应该明白的是,多巴胺本身并不是成瘾、奖赏或恐惧。相反,这里有一个被称为显著性(salience)的概念。显著性是比一般“注意”(attention)更宽泛的一种心理学概念。“注意”涉及人脑认知过程的一个术语,意指一种导致局部刺激的意识水平提高的知觉的选择性的集中。比如当你专心倾听某人讲话时会忽略房间里其他人的声音,这一刻你便在经历“注意”。显著性于此类似。

 

但多巴胺本身并非显著。它在大脑中还兼任更多角色。例如,多巴胺在人体开始运动时起着重要作用,另有研究表明大脑黑质中多巴胺神经元的破坏与帕金森症状的产生存在联系。多巴胺作为一种重要激素,能够抑制催乳素释放。医生还通过多巴胺来治疗精神分裂症。除了参与额叶皮质中的注意力过程,人体的恶心反馈、心肾功能也都有多巴胺的参与。

 

多巴胺的复杂性

 

面对繁杂的知识,人们更倾向聆听简明扼要的答案。生理学家经常懊恼地看到“多巴胺就是XX”的说法盛行于世,很多人满足于此便不再深究。这些简单版答案难免造成误解。比如“多巴胺就是快感”,那么多巴胺就越多越好吗?不尽然。现实常常很复杂,简化知识容易以偏概全。如果你将多巴胺等同于快乐,这种不充分的知识会导致认知偏差,进而当你试图理解毒瘾和注意力缺陷多动障碍时也会产生问题。这些简单的判断句将多巴胺的很多神奇之处一抹而过。听信“多巴胺就是XX”的人以为就掌握了事情的全部,他们无法理解既然事实如此简单那为什么当今世界还在被各种上瘾困扰。其实与多巴胺相关的疾病诊疗十分复杂,并非一个判断句那么简单。

 

强调多巴胺的复杂性或许让大众扫兴。但神经递质行为的复杂性正是它们迷人的基础。简单的分子经由灵活的通道传递竟能产生变化万千的效果,这才是魅力所在。多巴胺有五种受体,另一种神经递质血清素有多达14种受体。其他神经递质也各有有不同亚型的受体,不同的受体控制着不同的表达,每种传递组合都对应一个特定的效果反应。人脑中许多类型的神经元,彼此交错创造出亿万级别的连接。正是基于如此复杂的生理基础,人类才得以拥有灿烂多彩的日常。从起居住行,到婚恋社交——当然,还有多巴胺助长的上瘾,这足以让人感到惊奇。大脑因其复杂而美丽。

 

综上所述,多巴胺确实与成瘾有关,无论是甜品上瘾还是毒品上瘾。它也与欲望和爱情有关,但此外它还与运动、自我激励、注意力及精神病有关。多巴胺有许多角色,并不只是单个某一功能。身兼数职的复杂性正是它了不起的地方。它向我们展示了生命之奇:仅仅用一个分子大脑就可以完成那么多事。

 

艾美捷服务热线

 

每日生物评论

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: