人死后,一些“僵尸”基因会复活

在老鼠和鱼身上研究基因表达的专家们刚刚制造了一个大新闻:动物死去后,一些基因仍然活着,有的甚至死而复生。作者将他们的发现发表在了bioRxiv上。 世俗观点告诉我们,当你死了,你就是死了。当然,你体内的微生物可能会活着,但是你本人,作为一个有机体,绝对是死透了。微生物学家Peter Noble和他的同事在查看刚刚死去的老鼠和斑马鱼的DNA时正是本着这一基本假设去操作的。他们也不是在特别寻找什么,他们只是在实验最新研发的基因表达测量方法。

 

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Noble和他的同事从刚死掉的鱼和老鼠身上收集了血液和器官的组织样本。然后他们按照惯例每两天分析鱼的DNA,每四天分析老鼠的DNA,密切关注了1063种不同基因的活动。他们原本希望发现一种逐渐的死后基因关闭,其中一切基因确实如此。但是在死后24小时,数百种其他基因仍然在活动,而且一直活动到4天之后。

 

更奇葩的事情还在后面。在死后,有些基因反而活过来了。有意思的是,大部分这些“不死”基因都跟胚胎生长和发育有关。一般来说当动物出生后,这些基因就关闭了。可是等它们一死,这些基因又复活了。其他一些“僵尸”基因则跟肿瘤生长有关,Noble说这可能解释了为什么接受刚死之人器官移植的患者拥有较高的患癌风险。

 

这项实验是在实验室的老鼠和鱼上进行的,它们不是人,但是研究者们相信他们的发现有着巨大的意义。爱看刑侦剧的人都知道,目前推测死亡时间的技术是不精确的。但是Noble和他的同事们说通过僵尸基因可以更加精确地进行推测,正如他们在bioRxiv的第二份研究上写到:“该研究的重要性有两点:一些基因可以提供精确死亡时间;经过验证的实验设计现在已经可以得出这一时间。”这些研究提出了一系列新问题,既有科学上的,也有哲学上的。而本质就是,Noble告诉《科学》杂志,“我们可以通过研究死亡了解生命的知识。”

每日生物评论

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