mRNA 疫苗到底是什么?它又是如何发挥功能的呢?

 

 近日,两家制药公司Moderna和辉瑞制药先后宣布mRNA 新冠疫苗研发成功后,全球为之震动和兴奋!因为对于目前新冠病毒的大流行的趋势,只有疫苗可以扼制继续蔓延和扩散。

 

科学家们正在评估多种疾病的核酸疫苗(DNA和RNA疫苗),目前为止,RNA疫苗被认为是比较安全和有效的。

 

那么,mRNA疫苗到底是什么呢?它又是如何发挥效用的呢?下面,小编来为你扒一扒:

 

疫苗是指一种可以模仿具有传染性病原体刺激机体的药物制剂,其刺激机体免疫系统产生抗体和记忆B/T淋巴细胞,然后当真正的病原体入侵机体时会被记忆B/T细胞识别而触发免疫反应,然后抗体会识别并杀死病原体。

 

传统意义上,疫苗可以是一种低致病性的病原体微生物菌株(减毒疫苗),或者是已经灭活的不具致病性的微生物(主要是来自病原体的纯化蛋白)。但在mRNA疫苗中,机体可以直接获取用于翻译表达制备病原体蛋白的mRNA,而不是直接注射病原体蛋白,这可以降低机体的不良反应,实现高效的免疫效应。

 

RNA 疫苗技术

RNA 疫苗技术(图片来源:哈佛大学)

 

与传统疫苗不同,mRNA疫苗是化学方法制作的,而不是生物合成的。同时,因为不需要收集和纯化蛋白(接种病毒到鸡蛋或者动物细胞株中)这些实验操作,制备mRNA疫苗变得更快且容易操作。目前,限制mRNA疫苗使用的最大问题是它们的固有不稳定性,因为一旦温度高于零点,它们就可能被分解掉。

 

因为mRNA疫苗的温度敏感特点,高于冰点就容易被分解,所以开发mRNA疫苗最具挑战的仍然是其不稳定性。这就是为什么辉瑞公司的mRNA疫苗需要在-70度的温度储存,而Modena公司声称,它的疫苗可以在大多数家庭或医疗冰箱温度下保存长达六个月。

 

传统疫苗与新型mRNA疫苗的对比

 

mRNA疫苗如何工作?

当一个人接受了编码病毒蛋白的mRNA注射后,这个人的细胞就会翻译它们,在体内表达病毒蛋白。 预计在mRNA注射后24-48小时内,肌肉细胞内的蛋白质水平达到峰值,并可能持续几天。蛋白质抗原由抗原提呈细胞提呈给免疫系统,激活特定免疫细胞,触发免疫应答反应。

 

mRNA疫苗

因此,当机体再次被病原体感染时,其体内的强大抗体和记忆B/T细胞可以快速产生更强的免疫应答反应去中和病原体,达到保护机体的作用。

 

参考文献:

  1. Hubaud A. (2015 May 5) RNA vaccines: a novel technology to prevent and treat disease. Harvard University. http://sitn.hms.harvard.edu/flash/2015/rna-vaccines-a-novel-technology-to-prevent-and-treat-disease/
  2. Jackson, N.A.C., Kester, K.E., Casimiro, D. et al.The promise of mRNA vaccines: a biotech and industrial perspective. npj Vaccines 5, 11 (2020). https://doi.org/10.1038/s41541-020-0159-8

 

文章编译自:https://microbeonline.com/

 

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